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La lettre B : la première consonne de l’alphabet latin

Parmi toutes les lettres qui composent l’alphabet latin, la lettre  »B » est sa deuxième mais en même temps sa première consonne. Il représente également la capitalisation du bêta contenu dans l’alphabet grec, et celle du ve que l’on retrouve dans l’alphabet cyrillique. C’est une lettre qui a sa propre histoire, comme toutes les autres. Quel est son parcours et comment s’est-il retrouvé dans nos usages?

Il est temps de le découvrir, et cela signifie revenir à ses origines.

Une lettre et son évolution.

Comme la plupart des lettres, la probabilité est très élevée que la lettre  »B » provienne également de l’alphabet proto-sinaïtique. Ce dernier était largement utilisé il y a un peu plus de 3 500 ans, dans la région du Sinaï. D’après les investigations, il semblerait qu’il s’agisse d’un dérivé des fameux hiéroglyphes, utilisés par la civilisation égyptienne. Dans le son, /b/ est symbolisé par une maison.

Il existe de très grandes similitudes entre les alphabets phénicien et hébreu. 1500 ans avant Jésus-Christ, la deuxième lettre de la première portait le nom de Beth. Cette forme a été reprise par d’autres alphabets qui s’en sont inspirés, comme celui des Grecs. Il porte le nom de bêta et succède directement à l’œil phénicien, qui est inversé, muni d’une autre boucle. Dans le dessin, il apparaît sous la forme de  »B ».

Une lettre, un voyage

Comme beaucoup d’autres plus tard, cette lettre est passée dans l’alphabet latin par l’étrusque. Il semble que ce dernier soit également connu pour dériver de l’alphabet grec « rouge » largement utilisé en Eubée. Avec ce passage de l’alphabet latin, de nombreuses lettres finissent par perdre leur nom. Dès lors, ils sont réduits uniquement à leurs sons, ce qui fait que le bêta grec s’appelle b.

Quand on regarde la typographie maintenant, il ressort que la lettre b minuscule moderne vient de la fin de l’Empire romain. C’est alors que les scribes ont commencé à omettre la boucle supérieure de B.

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